Le syndrome du pieds-mains-bouche est un virus qui se développe le plus souvent pendant la petite enfance et notamment lorsque les enfants sont en collectivité comme par exemple dans les crèches.

Qu'est-ce que la maladie pieds-mains-bouche ?

Le responsable de l'infection est un virus prénommé "coxsackie A16" et moins fréquemment "entérovirus 71". Il est très contagieux mais parfaitement bénin et se développe dans le système gastro-intestinal.  Il se transmet par voie directe et indirecte par la salive et les sécrétions nasales ainsi que part les selles du sujet infectée. Il faut savoir que le virus peut rester jusqu'à 4 semaines dans les selles après le début de la maladie.

Une fois le virus bien installé, la maladie met 2 à 10 jours avant de se déclarer et touche plus principalement les enfants de 1 à 5 ans. Elle apparait au début de l'été et à l'automne et une fois développée confère une immunité à vie.

Quels sont les symptômes du pieds-mains-bouche ?

La maladie n'est pas toujours simple à diagnostiquer puisque peu de personnes sont au courant de son existence avant d'y avoir été confronté. D'ailleurs il semble que l'on puisse tout à fait passer à côté car les symptômes ne sont pas aussi importants d'une personne à l'autre. Voilà une liste présentée dans l'ordre classique d'évolution, qui peut aider à reconnaitre le syndrome :

  • l'enfant a mal à la gorge
  • toux, nez qui coule et parfois diarrhée et vomissements
  • de petits ulcères blancs aux pourtours rouges dans la bouche et le fond de la gorge
  • une éruption de petits boutons vésiculeux ( rouges à la base et surmontés d'une petite bosse, semblables à des aphtes de moins de 5 millimètres). Il n'est pas rare de penser que l'enfant vient de contracter la varicelle car les boutons peuvent se ressembler. Néanmoins les "pustules" ne couvrent pas l'ensemble du corps et se localisent essentiellement sur les pieds, les mains mais aussi sur les fesses ou les genoux. Il n'y a pas de démangeaison remarquée mais souvent l'enfant refuse qu'on le touche car la peau devient sensible.
  • une fièvre peut apparaitre mais pas forcément.

Le malade est contagieux 2 jours avant l'apparition des boutons et 2 jours après, et l'incubation est de 3 à 5 jours.

Existe-t-il des complications ?

Comme avec tout virus, la maladie pieds-mains-bouche peut entrainer des complications mais c'est vraiment très rare. Elles concernent les infections causée par l'entérovirus 71 et entrainent :

  • encéphalite
  • méningite
  • paralysie
  • oedème pulmonaire
  • hémorragie pulmonaire.

Il est conseillé de se rendre immédiatement chez un médecin lorsque l'on constate :

  • des signes de déshydratation (sécheresse de la bouche, perte de poids, pas d'émission d'urine depuis 24h)
  • un cou raide
  • une douleur dans le dos, les jambes, les bras
  • des convulsions
  • des maux de tête.

Il peut donc être utile de consulter son médecin lorsque l'enfant présente des symptômes tels que les boutons afin de poser le bon diagnostique. Malgré cela il n'existe pas de médicaments pour soigner le pieds-mains-bouche et il ne reste qu'à rester patient !

 

 

 

 

    

 

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